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28 may / Fundación CIEN

Terapias no farmacológicas para la enfermedad de alzhéimer

Actualmente hay dos tipos de tratamientos complementarios en la enfermedad de alzhéimer: los tratamientos farmacológicos y las terapias no farmacológicas, según comentó Javier Olazarán, neurólogo  de la Fundación CIEN en su ponencia en el I Simposio Internacional Avances en la Investigación Sociosanitaria en la Enfermedad de Alzheimer. El investigador hizo hincapié, no obstante, en que estos dos tipos de tratamiento sólo cobran sentido y eficacia en el contexto de unos excelentes cuidados.

Los tratamientos farmacológicos y gran parte de los  cuidados, como son los cuidados de enfermería, forman parte del tratamiento médico tradicional, mientras que  las terapias no farmacológicas pueden ser ejecutadas por personal no médico. El Dr. Olazarán propone un modelo dinámico e interactivo en el que los cuidados vayan englobando todos aquellos tratamientos que demuestren eficacia y seguridad en las personas con demencia.

Las terapias no farmacológicas, comenzaron a aplicarse de forma sistemática en las demencias por parte de varios grupos de profesionales (terapeutas ocupacionales, psicólogos, fisioterapeutas…) hacia 1960 en un intento de paliar los efectos de estos procesos, a falta de tratamientos curativos.

Las principales terapias no farmacológicas son:

  • Estimulación cognitiva: facilitación general y temática de operaciones cognitivas basada en la evocación, la relación y el procesamiento.
  • Entrenamiento cognitivo: Aprendizaje o refuerzo de operaciones cognitivas específicas, como la asociación de nombres y caras a través de la elaboración de relaciones semánticas por parte del propio paciente.
  • Rehabilitación cognitiva: Aprendizaje o refuerzo de operaciones cognitivas altamente individualizado, dirigido a mantener o recuperar capacidades funcionales o sociales relevantes para el enfermo.
  • Entrenamiento en actividades de la vida diaria: Práctica guiada mediante la mínima ayuda necesaria, ofrecida de forma gradual (estímulo verbal, visual o físico) de  alguna actividad diaria, con el fin de mantener la mayor autonomía posible en dicha actividad
  • Intervenciones conductuales: Actuaciones basadas en el análisis de los antecedentes y consecuencias de la conducta, para reforzar las conductas adaptadas o que generan placer y a modificar las conductas desadaptadas o que generan sufrimiento
  • Reminiscencia: Elaboración cognitiva y afectiva a partir de acontecimientos o experiencias del pasado remoto (acontecimientos vividos, hechos del pasado, canciones antiguas…).
  • Música: Utilización de la música de forma activa o pasiva, dirigida a estimular capacidades cognitivas, a provocar un refuerzo afectivo y a mejorar el estado físico.
  • Ejercicio físico: Ejecución guiada (mediante indicación verbal o por imitación) de ejercicio aerobio dirigido a mejorar la resistencia, la flexibilidad, el equilibrio y la coordinación.
  • Actividades: Elaboración guiada de actividades adaptadas a las posibilidades del paciente, dando prioridad al refuerzo afectivo.
  • Animales: Utilización de animales de compañía (perros, gatos, etc.) para motivar al paciente y provocar una mejoría global (cognitiva, afectiva y social).
  • Psicoterapia: Aprendizaje de estrategias cognitivo-conductuales para soportar el estrés derivado de la pérdida de capacidades cognitivas.
  • Validación: Combinación de distintas técnicas (reminiscencia, orientación, tacto…) con el fin de empatizar de forma afectiva con el paciente.
  • Estimulación multisensorial: Utilización de estímulos dirigidos a alguno de los sentidos, con el fin de favorecer las operaciones cognitivas o de mejorar la afectividad o la conducta.
  • Masaje y tacto: Grupo de intervenciones que, a través del contacto físico, busca la mejoría afectiva y conductual.
  • Relajación: Intervención física y cognitiva para liberar al paciente de la tensión muscular y de la ansiedad.
  • Acupuntura: Perforación cutánea mediante agujas en los puntos marcados por la tradición china, acompañada del uso de ungüentos tradicionales (moxibustión). Se persigue la mejoría cognitiva y afectiva.
  • Luz: Utilización de luz en distintas frecuencias e intensidades para conseguir una mejor sincronización del ritmo circadiario natural de sueño y vigilia.
  • Estimulación magnética: Utilización de corriente magnética para facilitar funciones cognitivas o la conducta.
  • Estimulación eléctrica: Utilización de corriente eléctrica para facilitar funciones cognitivas, mejorar el sueño o mejorar la conducta.

Las principales terapias no farmacológicas orientadas al cuidador son:

  • Apoyo al cuidador: Provisión de información relacionada con la demencia y sus causas, y de apoyo poco estructurado (vías para la descarga o refuerzo afectivo
  • Educación y entrenamiento: Aprendizaje de técnicas de tipo cognitivo-conductual dirigidas a manejar el estrés derivado del papel de cuidador.
  • Asesoramiento y gestión de casos: información sobre la  existencia y utilización de servicios sociales y sanitariosque pueden aliviar la carga.
  • Cuidados de respiro: Aplicación rutinaria de servicios dirigidos a aliviar la carga (ayuda en el domicilio, ingreso de respiro, centro de día…)

En el Proyecto Internacional de terapias no farmacológicas (INPTP, 2004-2010) se busca realizar estudios para:

  • Definición y mapa de trabajo de todas las posibles TNF
  • Áreas de efecto relevantes
  • Revisión de las mejores pruebas científicas de eficacia.

Los resultados más relevantes en los estudios realizados se han obtenido con intervenciones comprehensivas y altamente individualizadas.

En un reciente ensayo clínico se administró terapia ocupacional y apoyo al cuidador en el domicilio de personas con demencia. Las mejorías obtenidas en las actividades de la vida diaria del paciente y en la afectividad y calidad de vida del paciente y del cuidador no habían sido logradas hasta la fecha con ningún otro tipo de intervención (Graff et al. 2006; Graff et al. 2007).

Además, se demostró un ahorro en los costes inmediatos (Graff et al. 2008) y es muy probable que, a la larga, este tipo de intervenciones retrasen la institucionalización. Un programa de asesoramiento familiar que no incluye la terapia ocupacional ha demostrado, tras más de 11 años de intervención, un retraso en la institucionalización de 557 días (Mittelman et al. 2006).

En el Proyecto Internacional de terapias no farmacológicas (INPTP, 2004-2010) se recomiendan:

En muchas ocasiones, las terapias no farmacológicas se utilizarán junto con fármacos, buscando sumar o incluso potenciar efectos (Olazarán et al., 2004; Onder et al., 2004). Mientras los fármacos no consigan avances significativos, seguiremos necesitando de las terapias no farmacológicas como tratamiento para mejorar la calidad de vida de pacientes, familiares y profesionales.

12 Comentarios

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  1. Montse García / 28 may 2013

    Excelente artículo!!!, sería estupendo que los médicos de familia y servicios sociales de base compartieran esta gran verdad y colaboraran en una atención integral del anciano. Puede que esté equivocada pero en los años que llevo trabajando el médico de familia (mas aún últimamente) está mas preocupado de no generar gasto inmediato a la sanidad que del ahorro que pueda suponer a la larga…ojalá puedan modificar las políticas que les rigen para poder cambiar la tendencia de nuestro país!!!

  2. Fundación CIEN / 28 may 2013

    Montse, como bien dices hay que hacer una gran labor de difusión y el Proyecto Internacional de terapias no farmacológicas ayuda a contrastar las más eficaces y darles una base científica. Un saludo

  3. ANTONIA NAVARRETE LEBRATO / 13 jun 2013

    POR SER EL BASTÓN

    Por ser el gran bastón
    donde puedo apoyarme,
    gracias de corazón
    por quitar mi hambre.

    Por quitar el llanto
    de toda mi nostalgia,
    y ser mi gran bálsamo
    con toda tu fragancia.

    Por ser la gran estrella
    que me da su alegría,
    por ser mi gran lucero
    y darme tu fantasía.

    Gracias por tu bondad
    y dedicar tu tiempo,
    lleno de generosidad
    evitando mi sufrimiento.

    ¡Aunque no te llame!
    vienes a mi encuentro,
    y dices que me quieres
    entre soles de silencio.

    Tú me coges las manos
    yo te miro en silencio,
    y sé que tus cuidados
    son mi gran privilegio.

    CON CARIÑO A LOS VOLUNTARIOS
    ANTONIA NAVARRETRE LEBRATO MARZO 2012.

  4. Maru / 17 jun 2013

    Hola,

    Acabo de descubrir vuestro site y me ha sorprendido gratamente. Justo estoy ayudando a difundir un vídeo que fomenta las vocaciones (una de ellas es la terapia Ocupacional), ya que tanto se está hablando en España últimamente sobre que si hay que estudiar solo carreras con salidas, o con menos paro…cosas que no comparto ya que carreras vocacionales no deben ser truncadas por creencias como esa. Por ello me ha parecido interesarte enseñaros este vídeo que os invito a compartir en vuestras plataformas para apoyar a los estudiantes que quieren estudiar ciertas carreras pero que a veces se les hace difícil porque las notas de corte que exigen son demasiado altas, y que además no se pierda la ilusión de llegar a ser lo que verdaderamente a cada persona le gusta.

    Para cualquier cosa os invito a contactarme en mi twitter @Maru42.

    El link al vídeo es: http://www.youtube.com/watch?v=JacrC5ONqW8

    Un abrazo y enhorabuena por vuestro site, lo recomendaré ;)

  5. nelzy salvatierra / 19 sep 2013

    me gusto mucho su articulo, soy psicologa y me gustaria ver si pudieran indicar si es que existen terapias especificas para este tipo de pacientes y para sus familiares o test que se puedan encontrar aca en bolivia-santa cruz estoy empezando a unirme a un grupo de familiares y personas con alzheimer y me seria de mucha ayuda para aplicarlos

  6. Fundacion CIEN / 21 mar 2014

    Hola Nelzy, sentimos decirte que no sabemos si en Bolivia hay profesionales formados en este tipo de terapias. Sabemos que en Colombia se está realizando un importante estudio y allí sí. Un saludo

  7. andrea sverdlick / 30 may 2014

    Hola, soy psicóloga y trabajo con gente de 3a edad dando un taller de la memoria en pueblos de córdoba, una provincia argentina
    en varios grupos tengo concurrentes que padecen la enfermedad en grados leves a moderados, en algunos casos los familiares me han pedido ayuda extra, conocen material que me pueda orientar para informarme sobre tratamientos psicoterapeúticos para el paciente.
    muchas gracias y saludos!

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